Nell'anno 2020, parte III: trasporti, pianificazione urbana ed energia - Automobili - 2019

Anonim

Dai un'occhiata alla parte I e alla parte II della nostra serie sulla vita nell'anno 2020.

Le nostre città sono un disastro. Basandosi su griglie di pavimentazione per dispositivi di trasporto che pompano fumi velenosi nell'atmosfera, loro e i loro abitanti stanno lentamente ma inesorabilmente soffocati nella sottomissione. Molti di loro stanno marcendo dal centro - i loro centri di erosione spesso irraggiungibili nel traffico pesante dai distanti e distanti sobborghi che li circondano.

E in quei sobborghi, la vita non è necessariamente molto meglio. Molti sono altrettanto privi di spazio verde, e la maggior parte è così espansiva che si ha bisogno di un'automobile solo per comprare un litro di latte. Quel che è peggio, alcuni di noi sono stati convinti che sarebbe stato meglio prendere quel gallone di latte in una bestia come una Ford Excursion o Hummer. Per quanto riguarda l'intrattenimento o il senso di comunità, beh, c'è sempre la food court nel mega-centro commerciale locale - se riesci a trovare un parcheggio.

Una prospettiva desolata? Certo, sì, e certamente non tutte le nostre città sono in un tale stato di abbandono. Tuttavia, il nostro modello urbano attuale è lontano dall'ideale per una serie di motivi, le nostre auto continuano a inquinare e intasare i nostri ambienti, le nostre impronte urbane - per non parlare delle nostre discariche - continuano ad espandersi e le nostre zone di vendita al dettaglio, di intrattenimento e sociali continuare a centralizzare. "Hanno pavimentato il paradiso per costruire un parcheggio". Joni Mitchell potrebbe aver scritto le parole nel 1970, ma non sono mai state più adatte di oggi.

Con tutto questo in mente, ma anche alcune potenziali soluzioni, ci imbarchiamo nella Parte III del nostro sguardo alla vita nell'anno 2020. Nella Parte I, siamo diventati tutti atmosferici nel nostro sguardo al cloud computing e al futuro computing in generale. Nella parte II, abbiamo ipotizzato come la ricerca nei campi della biotecnologia, della genetica e della scienza nanotecnologica probabilmente ti permetteranno una vita migliore e più lunga. Ma qui nella Parte III, colpiamo dove viviamo (un buon numero di noi comunque) con una panoramica di ciò che potremmo sperimentare e iniziare a sperimentare nelle nostre città tra un decennio, come visto attraverso gli occhi di molte persone che sono un molto più vicino all'argomento, quindi siamo noi.

Il futuro dell'auto

Iniziamo con quello che molti percepiscono essere il nemico pubblico numero uno: l'automobile. L'auto di oggi è cattiva per una serie di motivi, non ultimo il motore a benzina a combustione che lo spinge per strada. Questo motore non solo sporca l'ambiente, ma esso e tutti i suoi macchinari associati assorbono una tonnellata di camera. Basta dare un'occhiata un giorno al traffico più vicino - che non dovrebbe essere difficile da trovare - e provare, nella tua mente, a separare i veicoli dagli umani. Certo, i camion che trasportano merci e gli autobus che trasportano passeggeri sono un'altra storia, ma quando l'impronta di una macchina media supera di gran lunga quella del suo occupante di dieci o venti volte, l'intero concetto sembra improvvisamente ridicolo.

Ma i cambiamenti sono già in atto. Le vendite di auto grandi e SUV sono crollate negli ultimi anni. Molti conducenti hanno recentemente optato per auto più piccole o tecnologia ibrida. Altri abbastanza fortunati da vivere vicino ai loro luoghi o al lavoro stanno prendendo l'approccio della bicicletta a due ruote. E, naturalmente, il transito rapido non è mai stato così popolare.

Ma che dire del futuro del pod a quattro ruote che conosciamo come l'auto? È chiaro, date le emissioni, il prezzo della benzina, l'offerta limitata di petrolio e numerosi altri fattori, che i veicoli puri a propulsione a benzina sono in via di esaurimento. Ma cosa lo sostituirà alla fine?

Hybrids, Green Diesels e Solutions all'orizzonte

Gli ibridi benzina e diesel-elettrici sono attualmente al centro del mercato dei carburanti alternativi. L'ultimo modello della Toyota Prius ha ottenuto elogi da parte della critica ovunque sia stato rilasciato, e gli spettacoli automobilistici a livello mondiale sono pieni di prototipi ibridi. Si dice che la concept car ibrida diesel-elettrica L1 appena annunciata di Volkswagen, destinata a una data di produzione del 2013, raggiunga uno stupefacente 189 MPG.

La tecnologia delle auto elettriche ha attualmente un profilo altrettanto elevato, anche quando le battaglie tra i campi "plug-in" e "celle a combustibile". Eugene, Oregon, Arcimoto ha appena debuttato la sua piccola, stravagante Pulse, una macchina plug-in a tre ruote con una gamma da cinquanta a cento miglia. La Chevrolet Volt - che presenta un piccolo serbatoio per caricare le sue batterie - sembra essere sulla buona strada per una presentazione di fine 2010. La Nifty Leaf di Nissan, senza serbatoio di benzina, dovrebbe colpire i rivenditori nordamericani entro il 2011. E poi c'è il sexy roadster di Tesla, con sede in California, che si dice acceleri da zero a 60 MPH in ben quattro secondi (chiamate Scientific American è un "razzo") e tiene una carica per quasi 250 miglia. Peccato che arrivi con un prezzo che supera i $ 100, 000.

Così rosee sono le previsioni a lungo termine per l'auto elettrica che Carlos Ghosn, il grande formaggio della casa automobilistica francese Renault, dice che "rappresenteranno il 10% del mercato globale in 10 anni." Il capo dello sviluppo commerciale di Tesla, Diarmuid O'Connell, ha fatto un enorme passo in avanti quando ha recentemente annunciato che i veicoli elettrici puri costituiranno il 30% del mercato totale nel decennio. Allo stesso tempo, diverse società di ricerca hanno messo quel numero solo all'uno o due per cento.

Il caso delle celle a combustibile a idrogeno

Quindi, qual è la soluzione definitiva? Cosa vedremo ad affrontare le nostre strade entro il 2020 e oltre? Gary Golden, lead futurist con l'organizzazione di previsione e innovazione di New York Future Think e consulente di ditte come DuPont e CitiGroup, ci ha parlato di recente e ha sottolineato che gli ibridi, anche se probabilmente con noi da qualche tempo, non sono sicuramente la tecnologia di il futuro. "Non fanno altro che aggiungere costi e complessità di produzione. Non c'è valore per entrambe le parti. "

Golden preferisce l'idrogeno, ma è pronto a sottolineare che i media mainstream sono confusi su questo argomento interamente elettrico rispetto all'idrogeno. "Ci sono solo due scelte: un motore a combustione meccanica - motore a combustione interna o diesel - o un motore elettrico. Questo è tutto! È possibile riempire il motore a combustione con olio, biocarburanti e altri. I motori elettrici, d'altra parte, hanno bisogno di elettroni. Possiamo sederci qui e discutere se [quegli elettroni provengono] da una batteria o da celle a combustibile a idrogeno o condensatori, ma il futuro più probabile è che sarà tutto quanto sopra. Le auto a celle a combustibile a idrogeno sono auto elettriche. L'idrogeno convertito in una cella a combustibile produce energia elettrica - questo è qualcosa che la maggior parte dei giornalisti mainstream non comprende. "E il futuro del veicolo elettrico, secondo Golden, è l'integrazione di batterie, celle a combustibile a idrogeno e condensatori.